Een kijkje in de BLM-beweging

In 2013 werd de Black Lives Matter (BLM) beweging opgericht, een politieke beweging tegen raciale onrechtvaardigheid. Patrisse Cullors, Alicia Garza en Opal Tometi hebben BLM opgericht met een simpele hashtag: #BlackLivesMatter.

De hashtag verlichtte al snel sociale media en veroorzaakte een strijd voor raciale rechtvaardigheid die wereldwijd populair is. Maar waar is het allemaal begonnen?

De Black Lives Matter-beweging werd gelanceerd na het oneerlijk neerschieten van Trayvon Martin, een 17-jarige Afro-Amerikaanse jongen. De jongeman werd in de nacht van 26 februari 2012 dodelijk neergeschoten door George Zimmerman, een vrijwilliger van de buurtwacht, terwijl hij naar huis liep.

De vrijspraak van Zimmerman voor de moord veroorzaakte veel woede in de zwarte gemeenschap. Er was opschudding op de sociale media en een nationaal debat. Dat leidde het jaar daarop tot de geboorte van Black Lives Matter.

Ik kan niet ademen! De dood van Eric Garner

Bron: fox4news.com

De Black Lives Matter-beweging kwam in juli 2014 in een stroomversnelling toen Eric Garner, een 43-jarige Afro-Amerikaanse man, stierf door een illegale wurggreep door een politieagent. Zijn laatste woorden, "I can't breath", weergalmden in Black Lives Matter-bijeenkomsten in de hele VS.

De politieagent die verantwoordelijk is voor de dood van Garner werd niet aangeklaagd voor zijn misdaad. Hij verloor alleen zijn baan en pensioen, ondanks zijn geschiedenis van wangedrag. Dat zorgde voor veel woede in de Afro-Amerikaanse gemeenschap.

Later, in augustus 2014, stierf Michael Brown, een tiener uit Missouri, na een oneerlijke schietpartij door een politieagent. Black Lives Matter liep opnieuw voorop in de strijd tegen de moord op sociale media en via boze straatdemonstraties. Helaas werd de officier die betrokken was bij de moord op Brown ook vrijgesproken.

Oneerlijke vrijspraak van brutale politieagenten

In maart 2022 werd Breonna Taylor, een 26-jarig meisje uit Louisville, vermoord door agenten in burger. Ze vielen haar huis binnen onder het mom van het serveren van een ""geen klop"-bevel en schoot haar uiteindelijk neer. Die moord leidde tot massale protesten in Louisville en andere gebieden in de VS.

Gevallen van onrecht zoals die van Breonna Taylor en Trayvon Martin bleven overal in de VS voorkomen. Velen van hen resulteerden alleen in de vrijspraak van betrokken politieagenten of schikkingen. Weinig of geen politieagenten leken strafrechtelijk vervolgd voor hun brutaliteit.

Het leek alsof de zwarte gemeenschap altijd protesteerde tegen de onrechtvaardige moorden op haar jeugd zonder enige gerechtigheid te krijgen. Maar dankzij de Black Lives Matter-beweging begonnen dingen langzaamaan te veranderen.

"Ik kan niet ademen": de dood van George Floyd

De zaken kwamen tot een hoogtepunt in mei 2022, toen George Floyd, een andere onschuldige zwarte man, door de politie in Minneapolis werd vermoord. Toen we Floyd op straat zagen liggen met de knie van een blanke officier bij zijn keel terwijl hij schreeuwde "Ik kan niet ademen", trok onze aandacht.

Overal in de VS braken protesten uit. Er was een sterke, onstuitbare vraag naar gerechtigheid. Veel mensen in de VS hadden genoeg van systematisch racisme en onwettige schietpartijen.

Bedrijven hebben persberichten en financiële toezeggingen gedaan ter ondersteuning van Black Lives Matter en andere groepen die strijden tegen raciale onrechtvaardigheid. Gerenommeerde advocatenkantoren zoals Aiello Harris vertegenwoordigde veel slachtoffers van politiegeweld, discriminatie en onrecht.

De zinsnede "End Racism" werd op sociale media, tijdens populaire evenementen en op straat gepleisterd. De racistische moorden door politieagenten leidden tot een internationaal gesprek over raciale vooroordelen dat zich wereldwijd verspreidde. En de Black Lives Matter-beweging liep daarin voorop.

Politiehervormingen en gemeenschapsinspanningen om raciale onrechtvaardigheid te bestrijden

Bron:unsplash.com

Het is voor Black Lives Matter-supporters niet gemakkelijk geweest om te strijden voor raciale gerechtigheid. We hebben veel beelden gezien van oproerpolitieagenten die traangas afvuurden op demonstranten. Mensen verloren hun leven en er was een geschatte materiële schade van in totaal $ 2 miljard tijdens BLM-protesten in 2022.

Maar ondanks het bloed, de tranen en de verliezen is de strijd tegen racisme en politiegeweld niet tevergeefs geweest. Onze aandacht gaat nu uit naar de vele oneerlijke en willekeurige sterfgevallen van Afro-Amerikaanse jongeren door wetteloze politieagenten. We zijn ook beter geïnformeerd over corruptie in de Amerikaanse politiediensten.

Hoewel wetten zoals de Statuut voor wangedrag van de wetshandhaving bestonden om burgers te beschermen, hebben de aanhoudende daden van politiegeweld geleid tot verschillende politiehervormingen. In 2022 heeft het ministerie van Justitie het bijvoorbeeld verplicht voor federale agenten om lichaamscamera's te dragen bij het doen van arrestaties of het uitvoeren van huiszoekingsbevelen.

Verandering heeft zich ook verspreid naar onze gemeenschappen. Civiele beoordelingsraden zijn nu actiever in veel gemeenschappen in de hele VS. Hun inspanningen en verbeterde politieopleiding hebben een belangrijke rol gespeeld bij de hervorming van het politieoptreden.

Het tumult tegen politiegeweld heeft de Amerikaanse regering ook gedwongen beleid te ontwikkelen dat burgers beschermt tegen ongedisciplineerd politieoptreden. Een goed voorbeeld is de George Floyd Justice in politiewet van 2022.  

De overheid heeft ook afgedwongen  Sectie 242 van titel 18, het statuut 'Deprivation Of Rights Under Color Of Law', dat burgers beschermt tegen ontneming van hun wettelijke rechten. Politieagenten zijn nu voorzichtiger bij het uitvoeren van hun taken omdat ze bang zijn voor harde gevolgen.

Het helpt ook om te zien dat daders van wreedheid een gevangenisstraf tegemoet gaan. Opmerkelijk is de veroordeling van Derek Chauvin tot 22 en een half jaar gevangenisstraf voor de dood van George Floyd.  

De vruchten van Black Lives Matter

Bron: edition.cnn.com

Tegenwoordig zetten mensen van alle rassen zich, dankzij de Black Lives Matter-beweging, in om racistische onrechtvaardigheid en politiegeweld te bestrijden. De Amerikaanse regering zet zich ook in voor het creëren van een betere politiemacht.

Black Lives Matter wordt steeds sterker en drukt zijn stempel op gemeenschappen in de hele VS. De organisatie verspreidt haar invloed ook naar andere landen over de hele wereld.

Er is veel positieve actie gericht op het terugdringen van rassendiscriminatie en politiegeweld. Black Lives Matter heeft ongetwijfeld zijn sporen verdiend in de wereld. We begrijpen nu rassendiscriminatie beter en hoe we de autoriteiten die er voorstander van zijn, kunnen bestrijden.